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그랜드캐니언 (아리조나, 미국)

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Arizona, United States
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간략설명 그랜드캐니언 (아리조나, 미국)
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주소 Arizona, United States
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수억 년도 넘는 세월 동안 물과 공기는 한 시각도 쉬지 않고 변화를 계속하며 장엄한 천연의 조각물들을 지상의 각처에 만들어 놓았다. 특히 미국 유타주와 아리조나주를 중심으로 장구하게 펼쳐 보이는 수억 년 세월의 풍화 흔적은 지구 역사의 장엄한 광경이며, 지상 최대의 볼거리라 할 수 있다.


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시공을 초월한 지구의 역사, 그랜드캐니언

협곡과 기이한 바위들이 연출하는, 신이 빚은 자연 예술품들을 좀 더 가까이 만나 보자.  지구의 역사라 일컫는 그랜드캐니언의 속살을 만나기 위해 말을 타고 그랜드캐니언 승마투어에 참가해 보자. 장구한 세월을 거슬러온 콜로라도의 물줄기를 바라보면 오감으로 전해지는 전율은 가슴속 ‘침묵의 탄성'으로 이어지게 될 것이다. 소리 없이 세상을 연주하는 신은 인간 세상에 허락한 비와 바람, 눈과 태풍으로 이토록 위대한 자연의 흔적을 창조해낸 것이다.

 

문명의 땅, 미국 속에 가장 미국답지 않은 '신의 섭리' 속으로 떠난다. 홀로 자연으로 돌아가 거대한 바위에 새겨진 세월의 흔적을 직접 눈으로 확인할 수 있는 곳. 깊은 협곡 안으로 콜로라도 강의 줄기가 격렬하게 흘러 드는 그랜드캐니언의 심장을 말을 타고 만나보자. 그곳, 장엄한 대자연의 숨소리를 만나 거칠게 호흡하며 내 존재와의 고요한 마주함도 한껏 누려보자.

 

그랜드캐니언의 진가는 공간적인 것보다 이 계곡이 현재 형태를 갖추기까지의 20억 년에 가까운 유구한 시공에 있지 않을까. 그랜드캐니언은 바로 지구의 역사 그 자체인 것이다.


실제로는 높지 않은 곳이지만 높은 산의 효과를 그대로 만끽할 수 있는 미국 대자연의 대명사, 그랜드캐니언의 장관은 경이롭다는 말로는 부족하다. 신이 빚은 위대한 자연 건축물 앞에서 초라한 인간은 전율할 것이며, 몇천만 년 후 이 위대한 자연 건축물들은 무너지든지 아니면 더욱더 환상적으로 재건축될 것이다.


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대중적인 관광지를 벗어나서 홀로, 고독한 나 자신을 만나러 떠나보자. 내면과의 대화가 가능한 색다른 풍경을 접하게 되는 그랜드캐니언의 대자연 코스를 훈련된 말을 타고 떠나보는 것이다. 단 이 코스를 여행하려면 철저한 마음의 준비가 필요하다. 물론 장거리 말타기의 즐거운 고통과 허벅지 쓸림의 고생도 감수해야 한다. 튼튼한 안장과 함께 허리춤에는 갈증을 해소할 물통을 반드시 착용해야 한다.

 

초보 여행자는 허벅지에 상처 입기 쉬우므로 바지 안쪽에 안대를 대고 말 안장에 오르도록 한다. 전체 여행 일정은 당일치기 여행에서 2박 3일 정도의 콜로라도 강줄기를 체험하는 대탐험 여정으로 취향에 맞는 여정을 선택해 위대한 자연에 확연히 다른 모습으로 서 있는 나를 만나보자.

 

 

말을 타고 떠나는, 브라이트 앤젤 트레일(Bright Angel Trail)

브라이트 엔젤 트레일은 대협곡의 중앙을 흐르는 콜로라도 강 지척까지 내려갈 수 있는 코스로 생에 한 번 누구나 꿈꾸는 코스다. 약 20㎞에 달하는 거리로 왕복 10~12시간 정도 소요된다. 등산 코스와는 반대로, 먼저 내려갔다가 거꾸로 올라오는 코스이기에 더욱더 힘이 든다. 그러나 그랜드캐니언에서 콜로라도 강을 만나고 북벽 노스 림(North Rim)을 아래에서 위로 쳐다볼 수 있는 기회만으로도 이미 충분한 도전의 대상이 되는 것이다.그랜드 캐니언3.jpg


플래토우(고원)라고 불리는 아래쪽은 위와는 달리 사막기후를 보이기 때문에 생각보다 훨씬 덥다. 이 코스는 지그재그로 길이 나 있는데, 중간에 몇 개의 포인트가 있으므로 적당한 곳에서 1박을 하며 둘러보아도 좋다. 여정을 함께하는 동료들과 10여 마리의 말들이 함께 움직이므로 외로움은 없다. 좁고 위험해 보이는 길이지만 베테랑 가이드와 노련한 말들의 발걸음으로 쉬엄쉬엄 다녀오면 추억은 영원히 가슴속에 남을 것이다.

 

2박 3일의 여정은 콜로라도 강과 만나는 부분에서 강을 건너면 노스 림으로 이어진다. 사우스 림(South Rim)에서 협곡 아래로 이어지는 트레일은 현재 2개. 또 하나는 야바파이 포인트에서 이어지는 사우스 카이밥 트레일(South Kaibab Trail)에서도 북벽으로 갈 수 있는 코스다. 콜로라도 강을 건너며 물살을 가르며 급류에 휩쓸려 내려오는 래프팅 무리들도 만나게 된다.

 

수억 년의 세월을 마주하고, 바람과 콜로라도강의 급류가 만들어낸 대자연 앞에서 자연의 위대함과 경건함을 동시에 느낄 수 있을 것이다. 또한 신이 허락한 대자연을 지키고자 하는 미국인의 강인함과 세심함에도 감탄하게 될 것이다. 어쩌면 특별할 것도 없는 이러한 점들이 특히 미국 여행 중에 가장 부러운 점으로 부각되기도 한다.


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아메리카 인디언들의 숭고한 성지로, 또 서부영화에 자주 등장하는 그랜드캐니언 국립공원은 인디언 자치구역으로 오늘도 그들만의 성지로 역할을 수행하고 있다. 비록 인디언들은 사라져버렸지만 그들의 생명력만은 지금도 대지 속에서 꿈틀대며 숨 쉬고 있을 것이다. 말 안장에 올라 서부 대자연 속살을 탐험하며 광활한 대지를 온전히 호흡해보자. 그 생명력의 씨앗을 뜨거운 몸 안에 다시 잉태시켜 보자.


여행 정보 
교통편 / How to get there 
그랜드캐니언 국립공원은 동서로 길게 이어지는 중앙의 협곡을 중심으로 남쪽과 북쪽으로 나뉜다. 입구는 사우스 림, 노스 림 그리고 데저트 뷰(Desert View) 등에 있다. 이 중에서 가장 접근하기 쉽고 관광객들이 많이 이용하는 것은 사우스 림이다.


사우스 림으로 가기 위해서는 LA나 라스베이거스에서 비행기로 직접 그랜드캐니언 공항으로 가는 방법이 있고, 앰트랙이나 그레이하운드를 이용해 플래그스태프를 경유해 그랜드캐니언으로 향하는 방법이 있다. 그레이하운드를 이용한다면 윌리엄스를 거쳐 그랜드캐니언으로 향한다. 항공편으로 라스베이거스에서는 1시간, 로스앤젤레스에서는 3시간이 소용된다.

 

 

그랜드캐니언 내에서의 이동 

공원 안으로 차를 가지고 들어갈 수 있으므로 직접 드라이브하면서 돌아보는 것이 편리하다. 공원 내에는 무료 셔틀버스가 운행되므로 쉽게 이동이 가능하다. 셔틀버스는 그랜드캐니언 빌리지를 순환하는 것과 그랜드캐니언 빌리지에서 웨스트 림까지 운행하는 것 두 가지가 있다.


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1. 빌리지 루프(Village Loop) - Bright Angel Lodge,  West Rim Junction,  Visitor Centor,  Yavapai Point,  Grand Canyon Village 등을 운행한다. 운행시간: 7:00a.m.~10:00p.m.(15분에서 20분 간격으로 운행)

 

2. 웨스트 림 루프(West Rim Loop) - West Rim Junction에서 Hermit's Rest까지 왕복 운행하면서 중간의 모든 포인트(Point)에서 멈춘다.


운행시간: 7:00a.m.~일몰 후 1시간까지(15~20분 간격으로 운행)

 

숙박: 서부 최대의 관광지이므로 반드시 들러야 하는 플래그스태프에서부터 다양한 숙소들이 여행객을 기다리고 있다. 우선 모텔은 $60~90 수준이면 충분히 머물 수 있으며, 젊은 여행자나 버짓 트레블러를 위한 유스호스텔도 다양하다. 그랜드캐니언 내로 들어오면 숙박의 선택이 많이 줄어드는데 우선 로지와 호텔, 캠핑 세 가지로 구분할 수 있다. 로지의 경우 브라이트 엔젤 포인트 바로 앞에 위치해 접근성과 편리성이 최고인 Bright Angel Lodge & Cabin과 Yavapai Lodge를 꼽을 수 있으나 요금은 $150~200으로 비싸다. 공원 내 관광 안내소 인근에 위치한 Mather Campground에서는 캠핑과 야영이 가능하며 취사와 샤워도 할 수 있다.

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